עמק הסיליקון הוא מקום קסום עם כמה נורמות מוזרות - אולי מכיוון שחברות, קריירה והון עתק צונחים ויורדים במהירות כה מדהימה. להלן כמה מהשיעורים המוזרים, האכזריים, ובתקווה מועילים שלמדתי במהלך 11 שנותיי, חייתי ועובד במוקד התעשייה הטכנולוגי.

1. יש הזדמנות במה שאחרים מעריכים

קיימת היררכיה של פונקציות נוקשה בעמק הסיליקון. בראש הפירמידה יושבים היזמים, המהנדסים, בעלי ההון סיכון. ככל שאתה קרוב יותר לבניין או לממן, כך אתה מקבל יותר כבוד - וזה כנראה הגיוני. אבל כשהתחלתי את הקריירה שלי בתחום הטכנולוגי, לא הייתי מוכן למעט מעט הכבוד שנותר לפונקציות אחרות: גיוס, משאבי אנוש, שיווק, תקשורת וכו '. יש הנחה שמוצרים נהדרים באמת משווקים את עצמם או שחברות נהדרות באמת מגנטים לכשרון עליון. לעבוד בשדות מיותרים אלה הוא סימן לכך שהחברה שלך חייבת לפצות על חוסר גדולתה או שאתה רק מתווך לבלתי נמנע.

כמובן שלא כולם חושבים כך. וכאן נכנס החלק הפנימי של התצוגה המעוותת הזו. ברמת החברה די ברור שתצטרך לחדש את המתחרים שלך על ידי בניית מוצר טוב יותר. אבל מה עם הווקטורים הפחות ברורים לתחרות? עם היתרון של בדיעבד, קל לראות היכן ההשקעות בתרבות השתלמו בצורה יוצאת דופן (והיכן היעדרן עצר חברות בלתי ניתנות לעצירה אחרת). בתעשיות המתהוות - בעיקר בפיקוח גבוה מאוד - חינוך הלקוחות ובעלי העניין אודות המוצר והשוק שלך עשוי להיות גרעין הישרדותי כמו המוצר עצמו.

הזדמנות זו להבחנה קיימת גם ברמה האישית. זה היה מפריע לי שאנשים עשו עלי הנחות מסוימות על סמך המקצוע שלי. חשקתי באימות מצד בני גילי ותרעתי על הסטראוטיפים שהגיעו יחד עם יחסי ציבור. אבל ככל שהתחלתי להיות יותר זמן בתחום הזה, יש לי כבוד רב יותר לעבודתנו הניוונית, המשפיעת והחיונית, וכתוצאה מכך, אני פחות מוטרד מהתחזיות של אנשים אחרים. תוצאה מצערת של היררכיית הפונקציות היא שקשה יותר למשוך כישרון עליון לשכבות שאנו מעריכים, מה שפוגע בתעשייה כולה. אבל, כאינדיבידואל, פירוש הדבר שככל הנראה אפשרי יותר להבחין בעצמך כאחד המגייסים או המשווקים המובילים מאשר להפוך למהנדס בכיר בעולם בו זה הפרס האולטימטיבי.

2. אין דבר מסוכן יותר בתחילת הקריירה שלך מאשר הצלחה

אחת האמרות הענפות החוזרות על עצמן (ולעיתים קרובות מנוצלת לרעה) היא: "אם מוצעים לך מושב באוניית טילים, אתה לא שואל איזה מושב. אתה פשוט ממשיך. " זה מה שמנכ"ל גוגל דאז, אריק שמידט, אמר לשריל סנדברג לשכנע אותה לעלות על סיפונה בשנת 2001, ותמיד הערכתי את הענווה המוטמעת בפרספקטיבה זו (למען מושב המושב, כלומר). אך לעיתים קרובות אנו לא מצליחים להתעכב על שאלת המעקב הבלתי נמנעת: אם התיישבת בספינת הרקטות ההיא, והיא אכן הייתה ספינת טילים, איך תדע אם עשית השפעה משמעותית על מהירותה או מסלולו?

הצלחה היא אחד הדברים המסוכנים שיכולים לקרות לך בתחילת הקריירה שלך. כשאתה על ספינת טילים כביכול, סביר להניח שאתה שותה מצינור האש מדי יום, וממציא דברים כשאתה מסתדר. אם ניתנת לך אחריות העולה על החוויה שלך, סביר להניח שאתה סובל מספק עצמי. ואז, בשלב מסוים, אם יתמזל מזלכם, החברה שעזרתם לבנות מוכרזת כהצלחה. והליטות הרבות האלה לאורך הדרך מגוהצות לסיפור מושלם. אולי אתה אפילו מתפתה להאמין בזה.

יש מוניטין שנבנים על הרבה פחות ממה שהייתם מניחים.

בעמק הסיליקון, מיתוסים על אנשים וחברות נוטים לנצח מחקרי מקרה שנחשבו בקפידה. אולי זה בגלל שכל כך הרבה יצירה קורה כשחברות עדיין פרטיות ולכן פחות נצפות. אולי זה בגלל שיש כל כך הרבה כוחות חדשים ובלתי נראים בעבודה (מגמות טכנולוגיות מתעוררות, תזוזות תרבותיות והתנהגותיות) בעלייה המטאורית של החברה, עד שהמיתולוגיה היא הדרך היחידה שנוכל להבין אותה. אולי זה בגלל שאנחנו אוהבים סיפור טוב - וסיפור יצירה טוב יותר מכל.

זהו מעשה איזון כדי לאפשר לעצמכם גאווה במה שעזרתם להשיג מבלי להיקלע למיתולוגיה האישית שלכם. היה אסיר תודה על התקופות הקשות: הם ישאירו אותך מעוגנת במהלך מחזורי ראש גדולים יותר. אם אתה נלחם בחוסר ביטחון וחרדה על בסיס קבוע (מרים יד), מצא נחמה בעובדה שאתה כנראה עובד קשה יותר ממה שהיית עושה אם היית מסוגל להאמין שמושבך הוא שעושה את כל ההבדל.

3. יש מוניטין שנבנה על מעט מפתיע

זה ייראה אקראי, אבל תשבי איתי: בסרט "Com Been Never Kissed" משנת 1999, דמותו של דרו בארימור, ג'וזי, היא כתבת שמסתערת כתלמידה בתיכון לכתוב על הקהל "המגניב" בתיכון. אבל יש רק בעיה אחת: היא סופר לא מגניבה, ולכן היא לא יכולה להתקרב אליהם. ואז אחיה הצעיר והקריר מטבע הדברים מחליט לחוות מחדש את ימי הזוהר שלו בתיכון ומציל את המשימה שלה על ידי שכנוע הילדים המגניבים שג'וזי היא למעשה די מגניבה. "כל מה שאתה צריך זה שאדם אחד יחשוב שאתה מגניב," הוא אומר לה. "ואתה בפנים."

עמק הסיליקון יכול להרגיש קצת כמו בית ספר תיכון - במובנים רבים, אך במיוחד כשמדובר במוניטין של אנשים. אני המומה בקביעות מכמה שרק אדם אחד שמכריז על מישהו כ"כוכב רוק "יכול לפתוח דלתות ואפילו לשנות את מסלול הקריירה. ואם האדם שעושה את ההצהרה משפיע במיוחד, אנשים אחרים יחזרו על הצהרתם כנתינה. המהירות והאטימות של מסלולי ההפעלה אינם מאפשרים לדעת באמת עד כמה היה מישהו בעל השפעה (כיצד להפריד את המושב מספינת הטילים), כך שאישורים אישיים נושאים כמות עצומה של משקל. מה שאומר שמוניטין רבים בנויים הרבה פחות ממה שהייתם מניחים.

זה מדאיג, במיוחד מכיוון שאנשים בעלי השפעה נוטים להטות לבן וזכר, וכך גם הרשתות שלהם, מה שרק מחזק מבני כוח קיימים. אבל זו גם הזדמנות מדהימה לרומם אנשים ראויים אך חסרי הערכה ומצג תחתון - במיוחד אם אתם בעצמכם משפיעים. אני בספק אם אנשים רבים יודעים כמה משקל דבריהם נושאים.

כמובן שאם אינכם מורגלים להפעיל את הכוח הזה - או לבקש שיושלם בשמכם - זה יכול להרגיש לא נוח. נשים במיוחד מתקשות לעבור מהאישיות והרגשית לעסקאות במערכות היחסים שלהן. אני וחבריי הנשים דנו בנושא נרחב ואף התנסינו באירוע של "החלפת מועדפות", כאשר כל העניין הוא לעבור עסקאות. אולי זה מה שהיה צריך לנקות במעגלים לאורך כל הדרך - להוביל עם החסדים, ולא לרגשות.

4. עמיתים לעבודה לשעבר הם הסלעים שלך, אז שמור אותם קרוב

זה פשוט, אך חשוב. כולנו יודעים כמה זה קריטי לבנות מערכות יחסים חזקות בתוך חברה, אבל רק לפני שעברתי מתפקיד ההתחלה הראשון שלי, הבנתי כמה מערכות יחסים יקרות לעבודה הופכות להיות מדהימות אחרי שאתה עוזב. אחרי שנים יחד בתעלות, עמיתים לעבודה לשעבר מכירים את נקודות החוזק שלהם ויכולים לקרוא לך על הבולשיט שלך. וברגע שאתה כבר לא עמית לעבודה, כל הסיבוכים והפוליטיקה הקשורים לעבודה האלה נעלמים.

החברים שלך שאינם עמיתים לעבודה כמובן יעודדו אותך, אבל אם אתה מסתובב במקצועיות או מנסה להבין אם אתה זה שקשה בקשר עבודה לא מתפקד, אף אחד לא יכול לעזור לך לפתור בעיות כמו שלך עמיתים לשעבר. אותו דבר אם אתה זקוק להגברת אגו מהותית. ומכיוון שמערכת היחסים ביניכם התחילה בהקשר של עבודה, הרבה יותר קל להיות טרנסקטיבי, בין אם זה אומר לבקש אינטרואים, הפניות, מימון או משוב.

לראשונה הערתי את השיעורים הללו בהתקף נוסטלגיה מקדימה בנובמבר לפני שעברתי לניו יורק. עכשיו אני כמעט שלושה חודשים אל חיי החדשים כאן, עדיין עובד בעולם הסטארט-אפים המהיר, אבל בחוף אחר ובקטגוריה אחרת: יופי. יהיה כיף לראות אילו מהשיעורים האלה מתרגמים, אילו לא ואילו שיעורים חדשים עולים. אולי אפילו אכתוב על איך הבית החדש שלי משתווה לעמק הסיליקון ... פשוט תן לי עוד 11 שנים.